绿茶的起源发展历史

绿茶历史,源远流长中华茶文化源远流长,博大精深。中国是茶的故乡,在我国西南部美丽而神奇的土地上,早在中生代末期至新生代初期,便生长着一种神奇的植物——茶。据植物学家论证,茶树的起源距今至少已有6000万年。我国茶区地跨热带、亚热带、温带,有些地区是立体气候,正所谓是“一山分四季,十里不同天”。长期以来,在复杂的自然条件影响下,茶树演化为乔木型、小乔木型和灌木型。无论哪一种类型,其茶树都喜欢生长在温暖湿润、山清水秀,没有任何污染的生态环境中。无论是哪一种类型的茶树,其嫩芽和嫩叶都能加工生产出令人陶醉的健康饮料,经过我们勤劳而智慧的祖先不断开发研制,茶树的嫩芽嫩叶,通过不同的加工工艺程序可生产出品质风味干差万别的成品茶。

不发酵,经过高温杀青、揉捻、干燥等工艺程序加工生产的茶,称之为绿茶。如西湖龙井、洞庭碧螺春、黄山毛峰、太平猴魁、信阳毛尖、都匀毛尖、蒙顶甘露、凤冈翠芽、午子仙毫、竹叶青等。

绿茶古老的传说

黄帝,号轩辕氏,统治中原一带。炎帝,亦称神农氏,传说是农业、医药的发明者,也是最早发现和利用茶的人。

远古时期,人们过着采集渔猎的生活,因为生产力低下,且疾病瘟疫流行,人民苦不堪言。神农氏用木制耒耜等农具,开创了我国的农耕文明。同时为了配制中药为百姓治病,神农氏攀高山,入江泽,四处寻找可用于治病防病的药材,凭着对百姓的关爱之心和自己的经验,他亲口来尝试各种植物的性味。

传说有一次,神农氏在尝百草时不慎误吃了多种有毒的植物,各种毒性一起发作,他腹如刀绞,全身冒汗,晕倒在一棵小树下。醒来后,觉得口干舌燥,心如火烧,为民求药的使命感使他产生了强烈的求生愿望,他挣扎着坐起来,去采摘枝头的嫩芽嫩叶止渴充饥。没想到吃了几口后,腹中的疼痛减轻了。再吃一些,不但痛苦消失了,而且舌下生津,满口回甘,神清气爽。“宝树,真是宝树啊!”神农氏高兴地跳了起来,并把这种神奇的植物称为“荼”。《神农本草经》中记载:“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之”,讲的就是这个故事。陆羽在《茶经》中说:“茶之为饮,发乎神农氏”,依据也正是这个传说。

神农氏不仅开创了人类饮茶之先河,而且,他不顾个人生死,为民尝百草所体现的“以人为本”的精神,“达生”和“贵生”相统一的精神,以及勇于实践、善于创新的精神,都是中国茶道的思想源泉。

几千年的历史长河中,中国绿茶的发展,大致经历了生煮羹饮、烧烤后煮饮、晒干收藏、原始晒青、原始烘青、原始炒青、蒸青粗茶、蒸青末茶、蒸青散茶、蒸青饼茶、炒青和烘青散茶、掺香绿茶、窖花绿茶等,直到近代千姿百态名优绿茶的产生。这是一个漫长的历史过程,是历代茶人不断创新的结果。

绿茶可品可赏,无论茶青的外观色泽,是呈现绿叶,白叶,紫叶或黄叶,还是白毫,黄芽,只要加工过程中,未经发酵,存在着杀青,揉捻,干燥工序,这类茶,据说绿茶。绿茶具备干茶绿,汤色绿,叶底绿的“三绿”特征,清香犹在,香高味醇。

绿茶究竟起源于何时,还不好定论。张揖《广雅》中有:“荆巴间采叶做饼,以米膏出之。”“荆巴”,是指现在的湖北与川渝地区,这是关于茶叶制作的最早记载。此时,用米膏黏附的茶饼,大概属于比较粗老的晒青绿茶,也可能更接近白茶的雏形,至于是否存在蒸青过程,从文献的记载中,还不能断定。总之,因粗老茶的果胶含量低,缺乏黏性,故压饼时,以米膏出之。

由于早期的茶青,采摘粗老,造成饼茶的青气味浓,为消除茶的青气涩味,唐代完善了茶叶的蒸青工艺,其后的蒸青茶饼,逐渐取代了原始的晒青茶饼。陆羽在《茶经》中,对于饼茶的制作有详细记载:“晴,采之。蒸之,捣之,拍之,培之,穿之,封之,茶之干矣。”蒸青后压制的茶饼,穿孔是为了贯串烘焙的方便,通过烘焙干燥,去掉青气,增加香气,便于保存。为了进一步消除茶饼的苦涩,到了宋代,在鲜叶蒸青之后,又增加了一道压榨茶汁的工序。宋徽宗的《大观茶论》写到:“蒸压惟其宜,研膏惟良。”

饼茶,又叫团茶,片茶。相对于饼茶,蒸青散茶的香气,得到了更好的保留。然而,蒸青工艺的缺陷是,茶的香气不能淋漓尽致地表现出来,体现的香气也不够浓郁,于是,利用干热,发挥茶叶特殊香气的炒青技术,在唐代开始萌芽。刘禹锡的《西山兰若试茶歌》诗云:“山僧后檐茶树丛,春来映竹抽新茸。宛然为客振衣起,自傍芳丛摘鹰嘴。斯须炒成满室香,便酌砌下金沙水。骤雨松声入鼎来,白云满碗花徘徊。悠扬喷鼻宿酲散,清峭彻骨烦襟开。”在诗中,刘禹锡认为,他品尝的炒青绿茶,茶香盈室,其香气高于蒸青绿茶。又有“新芽连拳半未舒,自摘至俄顷馀”,这说明诗人也认同炒青相比蒸青工艺,省时省力,这是关于炒青绿茶的最早的文字记载。

从上文可以看出,在唐宋时期,以蒸青团茶为主导的同时,蒸青散茶和炒青散茶,也一并存在着。经唐,宋,元代的进一步发展,炒青绿茶逐渐增多。到了明代,尤其是朱元璋下诏“罢造龙团,惟采茶芽以进”的助推,茶叶的制法,迎来了前所未有的大解放,炒青制法开始百花齐放,并且趋完善。在《茶录》,《茶疏》和《茶解》中,对此均有详细的记载。其制法大体为:高温杀青。揉捻,复炒,烘培,干燥等等,其工艺与现代炒青绿茶,已经非常相似。尽管如此,由于饼茶运输便利性,很多偏远茶区的团茶,片茶和方茶,仍然不同程度遗存着。

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